Migration as Avant-Garde

Book: Artist publication envisaged November 2018

Installation: 17 minutes 21 seconds, three screen HD video with stereo sound
108 Photographs from Europe and North Africa, 2008-2017
Composer / Sound Designer: Robert Wolf

In Migration as Avant-Garde, Michael Danner examines the new ways in which migrants are pursuing their hope for a better life. The term “avant-garde” stands for progress and the way of a pioneer. Driven by the desire to give their lives meaning, and guided by their own integrity, migrants bring new perspectives and points of view to our society. The origin of his work was the reading of a 1943 text by the philosopher Hannah Arendt.

ABOUT

EN
In Migration as Avant-Garde, Danner introduces the people that make up migration, as well as those that influence, prevent, channel, or impact a migrant’s humanity. This includes, first and foremost, the emigrants themselves who initially choose to cross a border, as well as the societies that make up their final destination; among them the border police, agents of the state, and mass media.

Danner's photographs are accompanied by quotes from the political theorist Hannah Arendt, historical image documents of refugees from public archives, as well as UNO satellite pictures from crisis regions. These depict an even wider spectrum of actors, which are interlaced to create a complete system.

Danner allows us to observe and interpret what we see in Migration as Avant-Garde. His work creates areas of tension between our fears and hopes, and leads the viewer to questions about history and identity. The work also investigates the function and construction of images that are a part of how we perceive the world. This work is not a final assessment of the topic, but rather creates space for dialogue and should encourage a social debate that goes beyond the actual subject.

DE
Michael Danner untersucht in seiner fotografischen Arbeit „Migration as Avant-Garde“ die neuen Wege, die Migranten in der Hoffnung auf ein besseres Leben beschreiten. Der Avantgarde-Begriff steht für eine „Vorreiterrolle“ und die Idee des Fortschritts. Unter dem Einsatz der eigenen Unversehrtheit und angetrieben von der Sehnsucht ihrem Leben eine Perspektive zu geben, bringen sie neue Sichtweisen und Denkansätze mit in unsere Gesellschaft. Als Ausgangspunkt für seine Arbeit dient ein Text der Philosophin Hannah Arendt aus dem Jahr 1943.

Danner macht in Migration as Avant-Garde die Akteure sichtbar, die Migration konstituieren und in unterschiedlicher Weise erfassend, verhindernd, kanalisierend oder humanisierend beeinflussen. Dazu zählen in erster Linie die Auswanderer selbst, die in die Migration eintretend eine Grenze überschreiten, wir als die Gesellschaften, die das Ziel der Auswanderer sind, die Grenzpolizei und Sachbearbeiter der staatlichen Organe und die Massenmedien.

Danners Fotografien sind Zitate der politischen Theoretikerin Hannah Arendt und historische Bilddokumente von Flüchtlingen aus öffentlichen Archiven sowie Satellitenbilder der UNO aus Krisenregionen beigestellt, die das Spektrum von Akteuren abbilden und zu einem Gesamtsystem verschränkt werden.

Danner erlaubt uns in Migration as Avant-Garde zu beobachten und zu interpretieren, was wir sehen. Seine Arbeit erzeugt Spannungsfelder zwischen Ängsten und Hoffnungen und stellt dem Betrachter Fragen zu Geschichte und Identität. Sie hinterfragt die Funktion und Konstruktion von Bildern, die Teil der Wahrnehmung unserer Lebenswelt sind. Seine Arbeit stellt keine abschließende Bewertung der Thematik dar, sondern schafft vielmehr Raum für einen Dialog und soll zu einer gesellschaftlichen Auseinandersetzung anregen, die über das eigentliche Sujet hinausgeht.

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BOOK

Artist book envisaged November 2018 with Kettler publishers

MaA Kassel

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TRAILER

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EXHIBITIONS

2018
Perspectives – Strategies of Photographic Actions, Darmstädter Tage der Fotografie, Kunstforum at TU Darmstadt

2017
ME:WE - Fotodoks Festival, Lothringer13 Halle, Munich
Give & Take, Kunstquartier Bethanien, Berlin

3 channel video installation: Fotodoks Festival 2017, Lothringer13 Halle, Munich

3 channel video installation: Fotodoks Festival 2017, Lothringer13 Halle, Munich

3 channel video installation: Fotodoks Festival 2017, Lothringer13 Halle, Munich

DGPh Talk: We Ourselves Call Each Other Newcomers (or Immigrants). Eva Leitolf, Michael Danner and Thomas Dworzak in conversation with Franz Dobler

ME:WE Fotodoks catalogue

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HANNAH ARENDT

In the first place, we don‘t like to be called „refugees“. We ourselves call each other „newcomers“ or „immigrants“. Hannah Arendt, We Refugees, pp110, 1943

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RESEARCH